Mumificação, British Museum

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Mumificação, British Museum

O British Museum, em Londres, possui uma coleção de múmias egípcias e contam didaticamente como eram realizadas as mumificações.

Os antigos egípcios enterraram seus mortos em pequenos poços no deserto. O calor e a secura da areia desidrataram rapidamente os corpos, criando “múmias” reais e naturais.

Mais tarde, os antigos egípcios começaram a enterrar seus mortos em caixões para protegê-los de animais selvagens no deserto. No entanto, eles perceberam que os corpos colocados em caixões não ficavam conservados quando não tinham sido expostos à areia quente e seca do deserto.

Ao longo de muitos séculos, os antigos egípcios desenvolveram um método de preservar os corpos para que eles permanecessem realistas. O processo incluiu o embalsamento dos corpos e envolvendo-os em tiras de linho. Hoje, chamamos esse processo de mumificação.

O processo de mumificação tem duas etapas. Primeiro, o embalsamamento do corpo. Em seguida, o envolvimento e enterramento do corpo.

Embalsamamento do corpo
Primeiro o corpo é levado para a tenda conhecida como “ibu” ou o “lugar de purificação”. Lá, os embalsamadores lavam o corpo com um vinho de palma e enxaguam com água do Rio Nilo.

Um dos embalsamadores faz um corte no lado esquerdo do corpo e remove alguns órgãos internos. É importante removê-los porque eles são a primeira parte do corpo a se decompor. O fígado, pulmões, estômago e intestinos são lavados e embalados em Nitrato de Potássio que irá secá-los. O coração não é retirado do corpo porque é o centro da inteligência e do sentimento e o homem precisará dele no pós-vida.

Um gancho longo é usado para esmagar o cérebro e puxá-lo para fora através do nariz.

O corpo então é coberto e recheado com Nitrato de Potássio que vai secá-lo. Todos os fluidos e trapos do processo de embalsamamento serão salvos e enterrados juntamente com o corpo.

Depois de 40 dias o corpo é lavado novamente com água do Rio Nilo. Em seguida, é coberto com óleos para ajudar a manter a pele elástica.

Os órgãos internos desidratados são envoltos em linho e devolvidos ao corpo. O corpo é recheado com materiais secos como serragem, folhas e linho para que pareça realista.

Um sacerdote lê em voz alta enquanto a múmia está sendo embrulhada. Estas magias ajudarão a afastar os maus espíritos e ajudar o falecido a fazer a viagem para a vida após a morte.

Finalmente, o corpo é coberto novamente com óleos de bom cheiro. Está agora pronto para ser envolvido no linho.

No passado, quando os órgãos internos eram removidos de um corpo, eles eram colocados em frascos ocos chamados Canopos. Durante muitos anos as práticas de embalsamamento mudaram e os embalsamadores começaram a devolver os órgãos internos aos corpos depois que os órgãos haviam sido secos em Nitrato de Potássio. No entanto, vasos canopos de madeira sólida ou pedra eram ainda enterrados com a múmia para simbolicamente proteger os órgãos internos.

Vasos Canopos, da esquerda para direita: Qebehsenuef, o deus de cabeça de falcão, cuida dos intestinos; Hapy, o deus com cabeça de babuíno, cuida dos pulmões; Duamutef, o deus de cabeça de chacal, cuida do estômago; Imsety, o deus de cabeça humana, cuida do fígado.

Envolvendo a múmia
Primeiro a cabeça e o pescoço são envoltos com tiras de linho fino. Em seguida, os dedos das mãos e dos pés são embalados individualmente.

Os braços e as pernas são enrolados separadamente. Entre as camadas de linho, os embalsamadores colocam amuletos para proteger o corpo em sua jornada pelo submundo. O amuleto de Isis irá proteger o corpo do falecido e o amuleto Plummet irá manter a pessoa equilibrada na próxima vida.

Os braços e as pernas estão amarrados. Um rolo de papiro com magias do Livro dos Mortos é colocado entre as mãos embrulhadas.

Mais tiras de linho são enroladas ao redor do corpo. Em cada camada, as bandagens são pintadas com resina líquida que ajuda a colar e manter as bandagens juntas. Um pano é enrolado em torno do corpo e um retrato do deus Osíris é pintado em sua superfície.

Finalmente, um pano grande é enrolado em torno da múmia inteira. É preso com tiras de linho que correm desde o topo da cabeça até os pés da múmia. Uma tábua de madeira pintada é colocada sobre a múmia antes que ela seja colocada em seu caixão. O primeiro caixão é então colocado dentro de um segundo caixão.

Um ritual chamado “Abertura da Boca” é realizado, permitindo que o falecido possa comer e beber novamente na sua jornada pós-morte.

Finalmente, o corpo e seus caixões são colocados dentro de um grande sarcófago de pedra. Móveis, roupas, objetos valiosos, comida e bebida são dispostos no túmulo para o falecido.

Agora o corpo está pronto para sua viagem através do submundo. Lá seu coração será julgado pelas suas boas obras na Terra. Se o seu coração for considerado puro, ele será enviado para viver para toda a eternidade no belo ‘Campo dos Caniços’.

 

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